Ron  Betist
Ron Betist

Nieuwe Indian Chief is de Baas. Proefrijden in de Ardennen.

5 juni 2021

Er zijn dagen dat je motor rijdt en je je gewoon goed voelt. Maar er zijn ook dagen dat je op een motor rijdt en je geluk niet op kunt!

Deze week was ik uitgenodigd om de introductie van de nieuwe 2022 Chief 'Dark Horse' en de Chief Bobber 'Dark Horse' van Indian Motorcycles bij te wonen. Ik was een de eerste drie journalisten die ze mocht teproberen op de bochtige wegen bij de stad Vielsalm in de Belgische Ardennen.

Indian doet het goed in Europa

Het Amerikaanse Indian Motorcycles bestaat al 120 jaar, maar het merk is springlevend. Afgelopen jaar wist Indian ondanks de COVID-pandemie de verkoop ten opzichte van het jaar daarvoor te verbeteren en werden er wereldwijd meer dan 32.000 nieuwe Indians verkocht. De groei zat afgelopen jaar vooral in West-Europa! Met de introductie van de FTR in de Benelux werd de interesse van een jongere doelgroep gewekt . Met de komst van de nieuwe Chief zal die aandacht er niet minder op worden.

Wake up call

’s Ochtends vroeg vertrokken we met zowel de Indian Chief Dark Horse als de Chief Bobber Dark Horse, beide aangedreven door het imposante 'Thunderstroke' 111 cubic inch (1890cc) big block. Elk is uitgerust met drie rijmodi; ‘Touring’, ‘Standard’ en….(tromgeroffel).....’Sport’.

Die laatste modus verdient een meer toepasselijke naam. Wat mij betreft zou dit 'Wake Up Call' mogen zijn. Als je de Sportmodus gebruikt ben je meteen helemaal wakker en er is geen gelegenheid om weg te dommelen. Het koppel dat vanuit de kelder van deze machine wordt geleverd, is gewoon geweldig. Het gaat en gaat .. en gaat .. en sleept je als berijder mee in een staat van pure gelukzaligheid.

Zweeds ontwerp

Ook het ontwerp van de nieuwe Indians maakt indruk. De originele ‘Chief’ werd gelanceerd in 1921. Nu, 100 jaar later, is de Zweed Ola Stenegärd hoofd design bij Indian. Hij werkte bij SAAB en deed wat dingen voor Öhlins Suspension. Daarna verliet hij Zweden en verhuisde naar de VS, waar hij voor Indian begon te werken.
Over zijn ontwerp de Chief zegt Ola dat dit is geïnspireerd - of zelfs gedicteerd – ‘door de straat’. Omdat hij kon werken met een motorblok met een opvallende vormgeving, besloot hij een frame te creëren dat de kracht en elegantie van dit blok op een stoere manier versterkt.

Bobber of Dark Horse?

Na een hele dag op die mooie kronkelende wegen in België te hebben doorgebracht, werd ons gevraagd welke van de twee fietsen onze voorkeur had. Dit was de moeilijkste vraag van de dag.

De Indian ‘Chief’ Dark Horse heeft zijn wortels in de jaren ’70. De meest voor de hand liggende kenmerken zijn de lichtmetalen velgen en de lage zitpositie. De voetsteunen zijn in het midden van het frame gemonteerd en dwingen de rijder in een iets meer actieve en sportieve positie. De maat van de voorband is 19” met een 16” achter. De Bobber-versie heeft spaakwielen en 16” velgen, zowel voor als achter. Deze fiets wordt geleverd met de dikke banden die je op een Bobber zou verwachten.

Na lang wikken en wegen zou ik kiezen voor de 'Dark Horse'. Ik zou daarbij zeker de Bobber-velgen en -banden monteren en het standaardzadel ruilen voor een van die prachtige '1920 solo-zadelzadels' die beschikbaar zijn in de Indian Motorcycles-catalogus. Als ik solo rijdt, zou ik ook het achterspatbord verwisselen voor een die ronder is en het achterwiel echt 'omhelst'.

Eindoordeel nieuwe Indian Chief

Dit zijn twee nieuwe fietsen waar je niet omheen kunt. Adembenemend is het beste woord om de sensatie van het rijden te beschrijven. Het voortreffelijke ontwerp in combinatie met de wonderbaarlijke kracht van de Thunderstroke-motor zorgt ervoor dat de hoofden draaien, waar je ook rijdt.

Chief Dark Horse specificaties

  • Thunderstroke 116 motor
  • 19” gegoten lichtmetalen voorwiel
  • 16 "gegoten lichtmetalen achterwiel
  • Solo Bobber-zadel
  • 'Dragbar'
  • Digitale meters met navigatie
  • ABS (standaard)
  • Midden gemonteerde voetbediening

Lees hier alle specificaties van de Chief Darkhorse

Chief Bobber Dark Horse-specificaties

  • Thunderstroke 116 motor
  • 16” spaakwielen voor en achter
  • Solo Bobber-zadel
  • Mini 'ape-hanger' stuur
  • Donkere afwerkingen
  • Digitale meter met navigatie
  • ABS standaard
  • 'Forward controls'

Lees hier alle specificaties van de Chief Bobber

Zelf een Indian ervaren?

Krijg jij na het lezen van dit verhaal zin om ook te ervaren hoe het is om op een machtig Indian motorfiets te rijden? Huur er een via MotoShare!

Op MotoShare.eu kies je uit verschillende Indian modellen. Je huurt deze zowel particulier als bij de dealer.

Foto credits: Pien Meppelink @pienmeppelink_ (Insta)

Speciale dank aan: Indian Motorcycles Benelux en in het bijzonder Lynda Provoost @motolynda (Insta)

Volg MotoShare opof

Best gelezen

Door deze website te gebruiken, ga je akkoord met de cookie voorwaarden.